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CAE A TIERRA EL SPACESHIP 2 DE VIRGIN GALACTIC

B1S-bKRCMAEOM01La SpaceShip 2 (SS2) de Virgin Galactic, la nave espacial privada en la que Richard Branson piensa comenzar su programa de viajes privados al espacio, cayó a tierra este viernes en un vuelo de prueba sobre el desierto de Mojave, en California, según informaron varias fuentes. Uno de los dos pilotos murió y el otro está herido de gravedad, reportaron autoridades viales de California citadas por TechCrunch.

El incidente fue reportado inicialmente como una “anomalía de vuelopor la cuenta de Virgin Galactic en Twitter. Luego se confirmó su caída a tierra por varias fuentes, y ya se tienen imágenes de los restos de la aeronave:

Se trata de una nave liviana que despega acoplada al WhiteKnight Two, un avión más pesado que le sirve de propulsor. Al llegar a los 47.000 pies de altura, luego de unos 45 minutos de vuelo, la SS2 se desacopla y vuela sola. Es una nave de autonomía corta, pensada para ofrecerles a sus pasajeros unos momentos de ingravidez cerca de la atmósfera de la Tierra y luego regresar a casa.

Prototipo de la nave que se accidentó.

 

Tras varios meses sin despegar, una empresa socia de Virgin Galactic llamada Scales Composites programó el vuelo de pruebas este viernes. La SS2 volaba con motor y un combustible diferentes a los que habían usado en ocasiones anteriores. En una rueda de prensa posterior, un vocero de la compañía aseguró que la pieza había sido extensamente probada en tierra, según tuiteó un bloguero que estuvo en ella.

A bordo de la SS2, Virgin Galactic pretende vender tours privados al espacio, a un costo de US$ 200.000 por pasajero. Entre quienes están en la lista de espera hay nombres como Lady Gaga y Ashton Kutcher, entre otras 700 personas, según informa The Verge.

Imagen: Steve Mann (vía Shutterstock)

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